Astronomie

Die Umlaufbahnen der Planeten

Die Umlaufbahnen der Planeten

Warum besetzen alle Planeten mehr oder weniger dieselbe Umlaufbahn? Die beste astronomische Vermutung deutet darauf hin, dass sie sich auf derselben Umlaufbahn bewegen, weil sie aus derselben und einzigartigen Materiescheibe geboren wurden, die ziemlich flach war.

Theorien besagen, dass das Sonnensystem ursprünglich eine riesige Masse aus rotierendem Gas und Staub war, die zunächst vielleicht kugelförmig war. Unter dem Einfluss seiner eigenen Gravitation verdichtete sich die Anziehungskraft, die sich immer schneller drehen musste, um den Drehimpuls zu erhalten.

Zu einem bestimmten Zeitpunkt in diesem Prozess der Erhöhung von Kondensation und Rotation brach die Zentrifugalwirkung schließlich einen Teil der Materie von der Äquatorebene ab. Dieser Teil der zerrissenen Materie, der einen kleinen Prozentsatz der Gesamtmenge darstellte, bildete eine große flache Scheibe um den Hauptmittelteil der Wolke.

Auf die eine oder andere Weise (da es keinen allgemeinen Konsens über die Details gibt) wurden eine Reihe von Planeten von dieser Scheibe verdichtet, während der größte Teil der Wolke zur Sonne wurde. Die Planeten drehten sich weiter auf der vorher von der Scheibe besetzte Region, und aus diesem Grund drehen sich alle mehr oder weniger in der gleichen Ebene des Sonnenäquators.

Aus ähnlichen Gründen bildeten die Planeten beim Kondensieren Satelliten, die sich normalerweise in einer einzigen Ebene drehen, die mit der des Äquators des Planeten übereinstimmt.

Es wird angenommen, dass die Ausnahmen von dieser Regel auf gewaltsame Ereignisse zurückzuführen sind, die lange nach der allgemeinen Bildung des Sonnensystems auftraten. Der Planet Pluto dreht sich in einer Ebene, die mit der Rotationsebene der Erde einen Winkel von 17 Grad bildet. Kein anderer Planet hat eine derart geneigte Umlaufbahn.

Einige Astronomen haben vermutet, dass Pluto einst ein Satellit von Neptun sein könnte und dass es dank einer unbestimmten Katastrophe gelungen ist, sich zu befreien. Von den gegenwärtigen Neptun-Satelliten dreht sich der Haupt-Satellit, Triton, nicht in der Äquatorebene von Neptun, was ein weiterer Hinweis auf eine Katastrophe ist, die diesen Planeten betroffen hat.

Jupiter hat sieben kleine und entfernte Satelliten, die sich nicht in der Ebene ihres Äquators drehen. Der äußerste Satellit des Saturn ist im gleichen Fall. Es ist wahrscheinlich, dass sich diese Satelliten zum Zeitpunkt der Geburt des Sonnensystems nicht in ihrer gegenwärtigen Position gebildet haben, sondern vielmehr Asteroiden, die viel später von diesen Riesenplaneten eingefangen wurden.

Viele der Asteroiden, die sich zwischen den Umlaufbahnen von Mars und Jupiter drehen, haben sehr geneigte Umlaufebenen. Wieder scheint alles auf eine Katastrophe hinzudeuten. Es ist durchaus möglich, dass die Asteroiden ursprünglich ein einzelner kleiner Planet waren, der sich in der allgemeinen Ebene drehte. Lange nach der Entstehung des Sonnensystems könnte eine Explosion oder eine Reihe von Explosionen diese böse Welt zersplittern und die Fragmente in Umlaufbahnen bringen, die sich in vielen Fällen stark von der allgemeinen Umlaufbahnebene unterschieden.

Kometen drehen sich in allen möglichen Ebenen. Nun gibt es Astronomen, die glauben, dass eine verstreute Kometenwolke direkt außerhalb des Sonnensystems existiert, etwa ein Lichtjahr von der Sonne entfernt. Diese Kometen können aus den äußersten Teilen der ursprünglichen Kugelwolke kondensiert sein, bevor die allgemeine Kontraktion beginnt und bevor sich die Äquatorscheibe bildet.

Wenn unter solchen Umständen gelegentlich ein Komet diese kugelförmige Schicht verlässt und sich in den inneren Regionen des Sonnensystems niederschlägt (möglicherweise als Folge des Gravitationseinflusses ferner Sterne), kann seine Rotationsebene um die Sonne eine beliebige sein.

◄ VorherWeiter ►
Sonnensystem-PlanetenKönnen wir zum Planeten Mars reisen?