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Der kalte Enceladus. Details zum Sonnensystem

Der kalte Enceladus. Details zum Sonnensystem

Saturns kleiner Mond, Enceladus, hat nur einen Durchmesser von 500 Kilometern. Es ist der sechstgrößte Satellit der Welt. Aber diese kalte und ferne Welt reflektiert 90 Prozent des Lichts, das sie von der Sonne empfängt, und verleiht ihrer Oberfläche das gleiche Reflexionsvermögen wie frisch gefallener Schnee.

Enceladus weist eine Vielzahl von Oberflächenmerkmalen und sehr wenige Einschlagskrater auf, was darauf hinweist, dass es sich um eine sehr aktive Welt handelt. Sogar dieser eisige Mond hätte vor langer Zeit vollständig gefroren können. Die maximale Temperatur liegt bei -198ºC

Tatsächlich weist das gefrorene Aussehen von Enceladus auf einen internen Mechanismus hin, der möglicherweise durch Gezeiten verursacht wird, die Wärme erzeugen und Geysire oder Wasservulkane mit flüssigem Wasser versorgen.

Da die Umlaufbahn von Enceladus im E-System der Saturnringe verbleibt, kann die Oberfläche aufgrund des kontinuierlichen Beschusses mit Eispartikeln aus dem Ring diese Brillanz aufweisen. Enceladus-Eruptionen stellen ebenfalls Material für den E-Ring dar. Im interplanetaren Raum verdient er eine Anmerkung: Er hat nur ein Hundertstel der Oberflächengravitation des Planeten Erde.

Enceladus wurde 1789 von William Herschel entdeckt. Über diesen Satelliten war wenig bekannt, bis in den frühen 1980er Jahren Voyager-Sonden in der Nähe vorbeikamen.

Die Cassini-Sonde flog 2005 über Enceladus und entdeckte am Südpol Geysire, die Wasserdampf und andere Substanzen ausstoßen. Es wird angenommen, dass die Zusammensetzung dieser Federn der von Kometen ähnelt. Ein Teil fällt auf die Oberfläche zurück und der Rest entweicht in Richtung E-Ring.

Die NASA berichtete 2014 über das Vorhandensein eines großen Ozeans von Wasser, etwa zehn Kilometer dick, unter der Oberfläche des Südpols von Enceladus.

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